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Carl Sagan: «Un punto azul pálido»

Aprovechando el vigésimo aniversario de la muerte del astrónomo Carl Sagan (9 de noviembre de 1.934 – 20 de diciembre 1.996), quiero compartir una de sus reflexiones que siempre me produce un gran escalofrío en la traducción más o menos libre que hace la Wikipedia.

Reflexión

Desde este lejano punto de vista, la Tierra puede no parecer muy interesante. Pero para nosotros es diferente. Considera de nuevo ese punto. Eso es aquí. Eso es nuestra casa. Eso somos nosotros. Todas las personas que has amado, conocido, de las que alguna vez oíste hablar, todos los seres humanos que han existido, han vivido en él. La suma de todas nuestras alegrías y sufrimientos, miles de ideologías, doctrinas económicas y religiones seguras de sí mismas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de civilizaciones, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, cada niño esperanzado, cada inventor y explorador, cada profesor de moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie ha vivido ahí —en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.

 

La Tierra es un escenario muy pequeño en la vasta arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre vertida por todos esos generales y emperadores, para que, en gloria y triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos de una fracción de un punto. Piensa en las interminables crueldades cometidas por los habitantes de una esquina de este píxel sobre los apenas distinguibles habitantes de alguna otra esquina. Cuán frecuentes sus malentendidos, cuán ávidos están de matarse los unos a los otros, cómo de fervientes son sus odios. Nuestras posturas, nuestra importancia imaginaria, la ilusión de que ocupamos una posición privilegiada en el Universo… Todo eso es desafiado por este punto de luz pálida.

 

Nuestro planeta es un solitario grano en la gran y envolvente penumbra cósmica. En nuestra oscuridad —en toda esta vastedad—, no hay ni un indicio de que vaya a llegar ayuda desde algún otro lugar para salvarnos de nosotros mismos.

 

La Tierra es el único mundo conocido hasta ahora que alberga vida. No hay ningún otro lugar, al menos en el futuro próximo, al cual nuestra especie pudiera migrar. Visitar, sí. Colonizar, aún no. Nos guste o no, por el momento la Tierra es donde tenemos que quedarnos. Se ha dicho que la astronomía es una experiencia de humildad, y formadora del carácter. Tal vez no hay mejor demostración de la locura de la soberbia humana, que esta distante imagen de nuestro minúsculo mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos los unos a los otros más amable y compasivamente; y de preservar y querer ese punto azul pálido, el único hogar que siempre hemos conocido.

Contexto

Fotografía tomada por la sonda Voyager 1. A una distancia de unos 6.000 millones de kilómetros de la Tierra y realizada el día 14 de febrero de 1.990. Le sirvió a Carl Sagan para extender esta reflexión a su obra Un punto azul pálido. En la foto, observamos apenas un diminuto punto: nuestro pequeño gran hogar, desde una distancia equivalente a unas 941.767 Tierras.

Sonda lanzada 13 años antes de la fotografía: el 5 de septiembre de 1.977 desde Cabo Cañaveral (Florida). Su misión original era visitar los planetas Júpiter y Saturno; siendo la primera sonda que enviaba imágenes detalladas de los satélites de estos mundos. También ha sido el primer objeto construido por humanos en alcanzar el espacio interestelar. Además ha permitido observar por primera vez actividad volcánica fuera de la Tierra: en el satélite Io de Júpiter.

Y aquí la versión en castellano. Interpretación de José María del Río para el programa de radio Milenio 3 de Iker Jiménez de las palabras del magnífico Carl Sagan:

Próxima misión: el centro de la galaxia.

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Miguel Solla

Developer at Extra Software
Programador informático, especializado en web.
Apasionado de la astronomía y entusiasta de la ciencia en general.
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